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¿Qué Es La Enfermedad De Crohn?

La enfermedad de Crohn es una enfermedad crónica de origen desconocido, en la que se produce un proceso inflamatorio del tracto intestinal principalmente, pudiendo afectar a cualquier parte del sistema digestivo, desde la boca al ano. Frecuentemente, la parte afectada es el íleon o tramo final del intestino delgado. Esta enfermedad se engloba dentro del grupo de enfermedades inflamatorias intestinales (E.I.I.)

Para su diagnóstico se lleva a cabo un examen físico completo, análisis de sangre, de orina y de heces, y una gammagrafía de leucocitos. Se realizan procedimientos radiológicos y endoscópicos. Es habitual que se hagan ecografías o tomografías computerizas (TAC).

Debido a que los síntomas de la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son tan similares aproximadamente en el 10 por ciento de los casos no es posible dar el diagnóstico exacto. Ambas enfermedades se deben a una respuesta inmunológica anormal. Los glóbulos blancos se infiltran en la pared intestinal causando la inflamación crónica. Entonces estas células producen elementos nocivos que finalmente lesionan el tejido. Cuando esto sucede, el paciente experimenta los síntomas de E.I.I.

Qué Tipos Existen De Enfermedad De Crohn

En el año 2006 fue aceptada la llamada clasificación de Montreal, propuesta por la Organización Mundial de Gastroenterología, que clasifica a los pacientes en función de la edad de comienzo, localización de la enfermedad y comportamiento de ésta.

  • Edad de comienzo: se distinguen los tipos A1 (menos de 16 años), A2 (de 16 a 40) y A3 (más de 40). El grupo más común es el A2.
  • La localización: se clasifica en L1, afectado el íleon y zonas vecinas del ciego; L2, donde afecta sólo al colon, y L3, que supone la suma de L1 y L2. Además, se añade el sufijo +L4 si la persona tiene afectada la llamada parte alta del sistema digestivo: esófago, estómago, duodeno, yeyuno e íleon proximal.
  • Comportamiento: existe el B1 o tipo inflamatorio, B2 o tipo estenosante, caracterizado por presentar estrecheces en el sistema digestivo, y B3, de tipo perforante y donde predominan las fístulas y fisuras. Si la enfermedad ataca a la región anal, se añadiría el sufijo +P.

Además, también se debe tener en cuenta que según el lugar de la inflamación encontramos diferentes nomenclaturas:

La Enfermedad De Crohn

  • Ileocolitis, siendo la forma más común, que afecta la parte inferior del intestino delgado y el intestino grueso (íleon y colon, respectivamente).
  • Enteritis de Crohn, afecta al intestino delgado en general,
  • Ileítis, que afecta al íleon o porción final del intestino delgado.
  • Enfermedad de Crohn gastroduodenal, que causa inflamación en el estómago y la primera parte del intestino delgado, denominada duodeno.
  • Yeyunoileítis, que ocasiona parches de inflamación desiguales en la mitad superior del intestino delgado (yeyuno).
  • Colitis de Crohn (granulomatosa), que afecta al colon.
  • Crohn en estado crítico estenosante. Se han documentado pocos casos en el mundo y se da cuando la enfermedad no responde a ningún tratamiento, en este caso se procedería a la cirugía si el área afectada no fuese muy extensa.

Los Síntomas 

La enfermedad se caracteriza por períodos de actividad (brotes) e inactividad (remisión), que varían según los pacientes; en algunos la remisión dura años y sin embargo en otros se pueden producir brotes continuos. Las fases de remisión se caracterizan por la ausencia de síntomas, mientras en las fases de actividad se presentan síntomas muy variables, en intensidades diferentes, debido a las diferentes localizaciones posibles de la enfermedad. Los síntomas comunes son:

  • Cólicos: dolor abdominal
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Hinchazón
  • Dolor o secreción anal
  • Lesiones cutáneas
  • Absceso rectal
  • Fisura
  • Dolor de articulaciones

La diarrea estará más presente en los pacientes con afectación del intestino delgado y del colon, con la posible presencia de sangre en este último caso. Cuando la enfermedad es de tipo estenosante puede aparecer la obstrucción intestinal. Las fístulas o abscesos son lesiones que aparecen cuando la parte afectada es el ano.

Además, existen otros síntomas que no relacionados directamente con el sistema digestivo, como la artritis, la espondilitis anquilosante, la úlcera bucal, el eritema nodoso (nódulos enrojecidos y dolorosos bajo la piel), producidas como consecuencia de alteraciones anatómicas y metabólicas a consecuencia de la enfermedad de Crohn o por la alteración del sistema inmune. Los enfermos de Crohn tienen una mayor tendencia a desarrollar piedras en el riñón, cálculos biliares, o hígado graso.

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